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Scacchi e Cinema

Posted by Arcobaleno su luglio 22, 2009

Humprey_Bogart_scacchi

I patiti del cinema si ricorderanno che la prima inquadratura di Rick (Humprey Bogart) in Casablanca, ce lo mostra mentre gioca da solo una partita a scacchi. [I patiti del inema ricorderanno anche che era stato chiamato, per la parte di Rick, Ronald Reagan. Provate a immaginarvelo.]
La scena era stata suggerita al regista, Mike Curtiz, dal protagonista stesso, perché Bogie era anche lui uno scacco-dipendente.

Humprhrey, probabilmente il più abile giocatore tra tutte le stelle del cinema, era ossessionato dagli scacchi fin dal tempo della scuola; nei momenti più duri della Grande Depressione, quando i giovani attori in attesa di essere scoperti guadagnavano ancor meno che in tempi normali, Bogie trovò il sistema di arrotondare il bilancio familiare. In quegli anni viveva a New York, vicino ad un caffé in cui si giocava abitualmente a scacchi, anzi vi era un “esperto” fisso che sfidava i clienti per pochi spiccioli. Il nostro attore batté l’esperto così spesso che il proprietario del locale gli offrì di prenderne il posto. Humphrey rifiutò, ma facendo questo giochetto a Brodway, modificò sensibilmente il suo standard di vita.

Anni e anni più tardi, quando ormai faceva il tutto esaurito a teatro, continuava il giochetto della sfida agli scacchi, solo che le cifre erano ben maggiori. Uno dei suoi biografi narra che Bogart era solito valutare i suoi amici in base alla loro abilità nel giocare a scacchi e a tenere l’alcol. Lui aveva entrambi i vizietti. Sfortunatamente le uniche sue partite che conosciamo sono delle sconfitte subite contro grandi campioni.

Ecco qui Humprey (Nero) sul set de La regina d’Africa, che perde con campione belga Limbos, mentre Lauren Bacall e Katharine Hepburn osservano:

1. e4 e6

2. d4 d5

3. Cc3 Ab4

4. exd5 exd5

5. Ad3 Cf6

6. Ce2 0-0

7. 0.0 c6

8. Ag5 Cbd7

9. Cg4 Dc7

10. Ch5 Cxh5

11. Dxh5 g6

12. Dh6 f5

13. Tfe1 Cb6

14. Te2 Ad7

15. Ae7 Axe7

16. Txe7 Tf7

17. Txf7 Rxf7

18. Dxh7+ Rf6

19. Te1 Dd6

20. g4 Td8

21. f4 g5

22. h4 abbandona

La star di Casablanca non l’aveva sempre vinta. Art Buchwald batteva Bogie regolarmente. Anche il più famoso ristoratore di Hollywood, Mike Romanoff, non gliene faceva vincere una, tant’è vero che una volta riuscì a spillargli ben cento dollari, battendolo per venti volte di seguito. Humprey incassò lo smacco, ma studiò una terribile vendetta. Chiamò Romanoff e lo sfidò ad un’ultima partita al telefono, per la stessa posta. Mike sentì già altri cento dollari in tasca e restò intronato quando l’attore lo fulminò in sole venti mosse. Quello che non sapeva era che a fianco di Bogart sedeva Herman Steiner, il campione Usa di scacchi che fondò il Club scacchistico di Holliwood.

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